Waktu bermain lebih dari sekadar kesenangan dan permainan untuk anak-anak yang sebenarnya, bermain lebih seperti pekerjaan mereka. Ini adalah cara anak-anak muda belajar dan mengembangkan keterampilan baru untuk perkembangan mereka. Waktu bermain mempromosikan ikatan dengan pengasuh juga membantu anak-anak mencapai pertumbuhan intelektual, sosial dan fisik yang dibutuhkan untuk kesuksesan masa depan.

Tahapan Bermain

Aktivitas bermain yang dilakukan anak-anak bervariasi berdasarkan pada tingkat kematangan mereka. Bayi dan balita yang masih sangat muda mulai dengan hanya mengamati aktivitas bermain orang lain dan juga bermain sendiri. Pada usia 2, anak-anak mungkin mulai bermain bersama orang lain tetapi masih terlibat dalam aktivitas mandiri. Mereka kemudian maju bermain dengan mainan yang sama bersama, namun tetap fokus pada tujuan mereka sendiri. Di sekitar masa inilah anak-anak juga mulai bekerja dengan teman sebaya untuk menyelesaikan tugas bermain. Ini dikenal sebagai permainan kooperatif dan terjadi pada anak-anak berusia antara 4 hingga 6 tahun.

Perkembangan Kognitif

Waktu bermain mendorong pertumbuhan kognitif anak-anak dalam berbagai cara. Bermain membantu mendukung keterampilan intelektual mereka dalam membaca dan matematika, kedua disiplin membutuhkan pemahaman bahwa simbol mewakili suara dan jumlah. Bermain imajinatif juga bermanfaat untuk keterampilan pemahaman anak-anak belajar cara merangkai cerita yang logis. Menyusun puzzle juga mendukung logika dan keterampilan berpikir.

Perkembangan Psikososial

Bermain dengan orang lain memberi anak-anak kesempatan untuk membangun keterampilan sosial yang penting. Mereka belajar untuk mempertimbangkan perasaan atau pandangan rekan-rekan mereka, mereka belajar kerja sama dan resolusi konflik. Waktu bermain kelompok sering memberikan paparan kepada teman-teman dari latar belakang budaya lain. Anak-anak belajar lebih banyak tentang emosi mereka sendiri, mengelola respons mereka terhadap situasi dan bagaimana tindakan mereka memengaruhi orang lain. Bermain dengan pengasuh mereka juga merupakan cara utama ikatan yang sangat penting untuk pertumbuhan dan perkembangan mereka secara keseluruhan.

Pertumbuhan Fisik

Sejumlah besar permainan melibatkan aktivitas fisik, mulai dari mengendarai sepeda hingga mengayun di bar monyet di taman. Anak-anak membutuhkan jenis permainan ini untuk membangun kemampuan fisik mereka, terutama keterampilan motorik kasar mereka. Keterampilan motorik kasar melibatkan penggunaan kelompok otot besar untuk menyelesaikan tindakan. Berlari, melempar bola, dan bentuk permainan fisik lainnya membantu anak-anak mengembangkan kekuatan dan keseimbangan otot. Kontrol motorik halus yang diperlukan untuk melakukan tindakan tepat juga dikembangkan melalui permainan. Membangun dengan balok atau bermain dengan tanah liat hanyalah beberapa cara untuk mengembangkan keterampilan ini.